FUTBOL-RIVER-ANIVERSARIO

EL ESTADIO MONUMENTAL DE RIVER CUMPLE 75 AÑOS


Buenos Aires, 24 de mayo (Télam, por Juan Carlos Larrarte). El estadio ‘Monumental’, escenario que albergó jornadas gloriosas de la historia de River Plate y fue elegido por su capacidad como casa habitual del seleccionado argentino, cumplirá mañana 75 años.
El miércoles 25 de mayo de 1938, más allá de los festejos de una nueva fecha patria, los argentinos, y en especial los porteños, se despertaron ansiosos con la novedad de que esa tarde se inauguraría el nuevo estadio de River Plate.
Era una época en que el fútbol argentino convocaba a multitudes, en su gran mayoría caballeros, que concurrían a los estadios con traje, corbata y sombrero, utilizando los colectivos y tranvías como medios de transporte preferidos.
El escenario, conocido popularmente como el ‘Monumental’ pero cuyo verdadero nombre es ‘Antonio Vespucio Liberti’ en homenaje al visionario presidente de la entidad, está ubicado en el barrio porteño de Belgrano y no en Núñez como se menciona habitualmente.
Aquel acto inaugural, calificado por la revista El Gráfico como ‘solemne y grandioso’, contó con numeroso público en las tribunas, y contó con la entrega de una bandera argentina costeada por un grupo de asociados, la palabras de las autoridades, la entonación del Himno Nacional Argentino y la marcha oficial del club.
Luego se disputó un partido amistoso con Peñarol de Uruguay, en el que River se impuso 3-1 y alineó a figuras de la talla de Carlos Peucelle, José María Moreno y Adolfo Pedernera.
Tres días después y por el torneo oficial, el "millonario" perdió en ese escenario 4-2 ante Independiente, que a la postre saldría campeón con futbolistas con Arsenio Erico, Antonio Sastre, Vicente de la Mata, Carlos Fernando Bello, Sabino Coletta y Raúl Leguizamón, entre otros.
En 1934, tres años antes, River, por iniciativa de Liberti (cuatro veces presidente), decidió comprar unos terrenos considerados inhóspitos, y que alguna vez habían sido ganados al Río de la Plata , en la hoy avenida Figueroa Alcorta (que por ese tiempo estaba en construcción y se llamaba Centenario) y Udaondo.
River compró en realidad unos 84 mil metros cuadrados, con un préstamo del Banco Hipotecario, y el resto, otros 35 mil metros fueron cedidos por la Municipalidad de Buenos Aires.
El club que ya tenía el apodo de "millonario" por sus costosas contrataciones de futbolistas, jugaba hasta ese entonces en su cancha ubicada en un amplio predio ubicado en la avenida Alvear (hoy Del Libertador) y Tagle, que ya resultaba chica para albergar a su populosa hinchada.
La historia del club también registró un paso, en sus comienzos, por una cancha en el barrio de La Boca (en Pinzon y Pedro de Mendoza), también hubo un tiempo de humildes días en Dock Sud y un alquiler de la cancha de Ferro.
Por ello, a partir de 1935 y en base a un proyecto de los arquitectos José Aslan y Héctor Ezcurra, se comenzó con la construcción del estadio circular en Belgrano con la novedad de ser íntegramente en cemento y la ambición de que pudiese albergar a 150 mil espectadores.
La obra no fue sencilla ya que se debió trabajar sobre terrenos ganados al río y perforar hasta lo que se conoció como "la tosca" o lecho de piedra para poder instalar las primeras columnas.
El diseño original del "Monumental" contemplaba cuatro grandes tribunas pero como el dinero del préstamo no alcanzó se levantaron en principio solamente tres, quedando el estadio con una curiosa forma de herradura y que muchos creyeron que fue hecho a propósito para que el estadio tuviese una vista al Río de la Plata.
Esa tribuna faltante recién se comenzó a construir en 1958 cuando se concretó el pase del jugador Enrique Omar Sívori a Italia y se finalizó para el Mundial de 1978.
Las cuatro tribunas del escenario tuvieron nombres diferentes a los actuales, a excepción de la tribuna Centenario, llamada así porque la avenida Figueroa Alcorta tenía ese nombre.
La tribuna Belgrano se denominaba Río de la Plata porque la actual avenida Udaondo llevaba esa denominación; en tanto que la San Martín era "la Oficial", donde se ubicaban personalidades, autoridades y socios. Por su parte, la hoy Sívori se denominaba Colonia. (Télam).-

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